Licopeno

El licopeno es un hidrocarburo que pertenece a la familia de los carotenoides. Estos compuestos son lipofilos debido a sus estructuras apolares.

Otras características a destacar es  que son  solubles en aceite, se disuelven en compuestos orgánicos y son termoestables.

En su estructura se puede encontrar un gran número de doblesenlaces conjugados, por ese motivo, se  pueden oxidar fácilmente.

Características

El licopeno natural provoca  coloración en los alimentos. Este licopeno está presente en frutas y vegetales, como  por ejemplo: en tomates, sandía y albaricoques. La oxidación de este compuesto provoca la pérdida de col

oración en los alimentos.

Se ha demostrado que existe una mayor facilidad de absorción del licopeno, en productos tratados culinariamente, que en productos frescos. Ya que al producirse roturas en las paredes celulares de los frutos, hay una mayor facilidad de contacto y esto provoca una mejor absorción del licopeno. Además, al ser liposoluble, se absorbe mejor con alimentos que contengan una cierta cantidad de grasa.

Beneficios de su consumo

  • Es un antioxidante.
  • Previenen la oxidación del colesterol de baja densidad (LDL).
  • Reduce el riesgo de desarrollar arterioesclerosis.
  • Reduce el riesgo de desarrollar enfermedades coronarias si se consume 40 mg/dia (cantidad suficiente).
  • Reduce el riesgo de desarrollar cáncer de próstata, pulmón, vejiga, cérvix y piel.
  • Reduce la susceptibilidad de daños oxidativos en ADN de linfocitos.
  • Aunque en este caso no se tiene en cuenta, el licopeno ofrece coloración a los alimentos.

El licopeno se encuentra presente en el ser humano y este compuesto, se concentra en la glándula nombrada próstata. Este acumulo podría relacionarse con el efecto beneficioso de reducción de cáncer de próstata  por parte del licopeno.

Alimentos fuente del licopeno

  • Tomate
  • Sandía
  • Albaricoque
  • Fresas
  • Frambuesas
  • Cerezas
  • Guayaba

¿Es un alimento funcional?

Pues la respuesta es afirmativa. El licopeno es un alimento funcional ya que aporta beneficios para la salud y se ingiere de manera habitual  al consumir una gran variedad de productos alimentarios.  Para que nos aporte los diferentes beneficios, es suficiente con una ingesta de 40 mg/día de licopeno.

Se debería remarcar que al consumir los productos que acepta la Comisión Europea, no se llega a esta cantidad recomendada. Por lo cual, para que el licopeno aporte beneficios, se debería ingerir una dieta variada y el aporte de estos productos.

Bibliografia:

Química de los alimentos. Salvador Bodui Dergal, Ed. Pearson Addison Wesley 4rt. Edición

Química de los alimentos.  Owen R.Fennema Director, Ed. Acribia, S.A. 2º Edición.

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3 Comments

  1. Excelentisima Señora Cristina,
    Acabo de leer su articulo sobre el licopeno, me resulta muy interesante. Me gustaria saber si tiene conocimiento acerca de su interaccion con las hormonas.
    Me impulsaria mucho en un texto que preparo si puede ayudarme.

    Atentamente,
    MSc. Carlos Hernandez

    1. Muchas gracias Sr. Carlos,

      La información que ha podido leer formaba parte de un trabajo que presente en un crédito llamado “Alimentos funcionales”, el cual trataba sobre los beneficios del licopeno. Así que he aprovechado el artículo para publicarlo en el blog.
      Mucha de la información la obtuve de varios libros de bioquímica molecular.

      Si puedo ayudarle en algo, sería un placer.
      Un saludado.

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